Nas últimas semanas, assistimos a protestos maciços do movimento Vidas negras importam, isso levou centenas de milhares de pessoas nos Estados Unidos e em todo o mundo a se manifestarem contra o racismo. As redes sociais não estavam isentas de protestos ou respostas aos protestos. De fato, no meio dessa crise, o presidente dos EUA, Donald Trump, atacou as redes sociais (veja mais aqui y aqui), a fim de regular a conduta de empresas contra a expressão de terceiros. Como se isso não bastasse, tudo acontece no âmbito de uma campanha eleitoral altamente polarizada antes das eleições presidenciais de novembro. Embora não seja surpreendente que o Facebook e o Twitter sejam atores relevantes, nessas semanas o TikTok também ocupou o centro do palco - poderíamos dizer, surpreendentemente. 

O TikTok é uma rede social de origem chinesa que permite que seus usuários enviem e editem vídeos facilmente, adicionando músicas e efeitos de diferentes tipos. Desde o seu lançamento em 2016, tem sido uma raiva entre adolescentes de diferentes partes do mundo, com mais de dois bilhões (sim, dois bilhões) de downloads globais. Além de sua popularidade, não era conhecida como uma plataforma usada pelos usuários para discutir política, muito menos para convocar movimentos sociais ... até agora.

Nas últimas semanas, em meio a um clima social em chamas, Trump e sua equipe promoveram sua comício na cidade de Tulsa, Oklahoma, sem imaginar que milhares de adolescentes, especialmente fãs de K-pop, Eles estavam indo para boicotar o evento. Como eles fizeram isso? Através do TikTok: circulavam vídeos chamando os usuários a se registrarem no comício, para então não vá.

Dias antes comício, ocorreu no sábado, 20 de junho, Brad Parscale, gerente de campanha de Trump, exibiu os mais de 1 milhão de inscritos para participar do evento, cuja capacidade máxima era de cerca de 20 mil pessoas. Chegada no sábado, a ligação foi tão pequena que eles tiveram que cancelar as atividades planejadas ao ar livre, antecipando uma multidão que nunca se materializou. Centenas de milhares de usuários do TikTok alegaram parte da falha na chamada.

Não é a primeira vez que fãs de K-pop Eles organizam e se envolvem em questões sociais e políticas usando a mídia social. No final de maio, a polícia da cidade de Dallas, Texas, pediu aos cidadãos que compartilhassem vídeos de "atividades ilegais" no contexto dos protestos do movimento. Preto Vidas Matéria, por meio de um aplicativo chamado iWatch Dallas, administrado pela polícia local.  

O tweet chamou a atenção dos fãs do K-pop, que começaram a compartilhar trechos de vídeos musicais no aplicativo com a intenção de sabotá-lo, a ponto de causar o colapso. Poucas horas após o tweet original, a polícia de Dallas anunciou a retirada temporária do aplicativo devido a problemas técnicos.

Mais recentemente, um convite aos usuários para entrar no site oficial de Donald Trump, adicionar tantos itens de merchandising ao "carrinho de compras" começou a se tornar viral no TikTok e então não compre. Isso faz com que o site redirecione automaticamente a publicidade para usuários que deixaram suas compras inacabadas. O objetivo desta estratégia? Esgotando os recursos de publicidade digital da campanha presidencial de Trump. Os números falam por si: o vídeo original foi assistido por 2.9 milhão de usuários e cerca de 40 mil usuários o compartilharam em suas contas.

Sem dúvida, embora não tenham sido projetados especificamente para esses fins, plataformas como o TikTok constituem novos espaços para demonstração política e, por que não, para protesto. Em tempos de distanciamento social, proibição de manifestações e contra-manifestações, essas formas de participação política da Internet trazem à agenda, mais uma vez, questões que na jurisprudência global estão pendentes de resolução, apesar de não serem necessariamente novas.

Se revisarmos a história dos protestos na internet, podemos ver que eles existem desde antes do fenômeno das redes sociais. Alguns deles assumiram a forma de Distributed Denial of Serviceou "DDoS"por exemplo, modus operandi por excelência do grupo ativista (“hacktivist”) Anônimo em 2010, contra os gigantes PayPal, Mastercard e Visa, entre outros. Esses ataques fizeram parte da chamada "Operação Payback”, Motivado pela decisão das empresas financeiras de impedir doações para o site Wikileaks. Cerca de 10 pessoas participaram do DDoS, causando o declínio temporário dos sites dos gigantes financeiros por algumas horas. Operação Payback motivou um debate que hoje se torna fundamentalmente relevante: foi hacker ou era expressão? 

Atualmente, o DDoS é ilegal em vários países do mundo, inclusive nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha. No último, eles foram condenados por Operação Payback, um grupo de jovens, dois dos quais cumpriram penas de até 18 meses de prisão. Um dos juízes que os condenou argumentou em sua decisão que "é intolerável que, quando um indivíduo ou um grupo discorde das atividades de uma entidade em particular, esteja livre para restringir essa atividade por meio de ataques como os que ocorreram nesse caso.«

Mas também há quem questione estratégias coordenadas nas redes sociais, não por serem ataques DDoS ou mesmo por serem incompatíveis com a liberdade de expressão, mas por causa do que a ação coordenada significou para a cena dos famosos "notícias falsas" Em um interessante artículo do Washington Post, Molly Roberts, jornalista de tecnologia e sociedade, argumenta que "Manter algumas manipulações e condenar outras é uma tática insustentável para quem quer desembaraçar nossa rede global de mentiras. É triste que este seja o ativismo mais normal e natural para aqueles que cresceram na era da Internet, triste que muitos acreditam que seja o ativismo mais provável de ter sucesso em um campo de batalha já cheio de falsidades e muito mais triste, mas eles podem estar certos". 

Por outro lado, há quem considere o DDoS e esse tipo de conduta organizada como uma forma de protesto e argumenta que, como tal, deveria ser protegido como um exercício legítimo da liberdade de expressão. Existem até quem vai além e considera que esses tipos de protestos devem ser incentivados, abrindo as portas para novas formas de expressão (essa é a opinião do renomado advogado de defesa de ativistas e hackers digitais, Jay Leiderman, neste artigo).

A falta de consenso sobre o tratamento dessas manifestações é particularmente relevante no atual ecossistema da Internet, no qual as plataformas são cada vez mais pressionadas a adotar medidas de regulamentação de conteúdo. O Facebook, por exemplo, luta contra "comportamento inautêntico coordenado”, Entendido como o realizado por usuários com identidades falsas. O que distingue os eventos que ocorreram recentemente no TikTok, no entanto, é que eles eram comportamentos promovidos por usuários reais ou "autênticos".

Existem ferramentas legais para analisar esses comportamentos na estrutura dos direitos à liberdade de expressão, direitos de associação e reunião e direitos à participação política. Não obstante como ocorre em casos particulares, esses sistemas oferecem uma estrutura para a análise desses comportamentos que devem ser abordados. Dentre os principais padrões de proteção desses direitos, destaca-se que qualquer medida que busque restringi-los deve ser previamente estabelecida por lei, além de necessária e proporcional ao objetivo legítimo perseguido, seja para garantir o respeito pelos direitos dos outros ou a proteção segurança nacional, ordem pública, saúde pública ou moral (ver artigos 13, 15 e 16 da Convenção Americanae os artigos IV, XXI e XXII do Declaração Americano dos Direitos e Deveres do Homem, no Sistema Interamericano). 

Especialistas internacionais também contribuíram para interpretar quais constituem protestos pacíficos e quais não. Entre outros, destacam-se os relatórios do Escritório do Relator Especial sobre os Direitos à Liberdade de Assembléia Pacífica e de Associação das Nações Unidas (ver relatórios do 2012 e 2015) e, mais recentemente, o relatório "Protesto e direitos humanos”Do Relator Especial para a Liberdade de Expressão da Comissão Interamericana de Direitos Humanos, de 2019.

Vinte anos se passaram desde os primeiros ataques DDoS e podemos ver como as formas de associação e ativismo digital evoluíram, não apenas em termos de natureza, tamanho e escopo, mas também em termos dos atores envolvidos. Talvez a coisa mais sensata nesse caso seja retornar às bases e não perder de vista a estrutura de análise a partir da qual abordar essas novas manifestações.    

 

Por Morena Schatzky

Crédito da imagem: Kon Karampelas @konkarampelas

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